Tourisme au Japon : à la découverte des sources chaudes et des onsen à Beppu

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Beppu est une ville située dans la préfecture d’Ōita sur l’île de Kyūshū. On y vient pour son activité géothermique, plus précisément pour les sources d’eau chaude naturelles qui alimentent les onsen (bains traditionnels japonais). La plus importante de ces sources chaudes est le « Jigoku Meguri » que vous trouverez dans les quartiers de Kannawa et Kamegawa. Il convient également de visiter le premier établissement thermal de Beppu, le Takegawara Onsen, ainsi que le quartier de Myôban qui est un véritable havre de paix pour les baigneurs.

Jigoku Meguri

Lors de votre voyage au Japon, vous découvrirez dans cette petite cité japonaise le fameux Jigoku Meguri, nom japonais donné aux huit « enfers » qui désignent les sources chaudes de Beppu. Raison pour laquelle elle est réputée pour être la « ville des enfers ». Il est possible de les visiter, les contempler et les prendre en photo. En revanche, il n’est pas conseillé de s’y baigner vu que l’eau y est brûlante avec une température dépassant les 100°C. De plus, la balade en vaut la peine, car les paysages sont splendides.
Bien qu’elles soient toutes intéressantes, on conseillera de limiter sa visite sur les plus remarquables, en particulier à Umi, Oniishibozu, Yama, Kamado, Oniyama et Shiraike, qui se trouvent dans le district de Kannawa. Vers Kamegawa, vous pourrez vous concentrer sur Chinoike et Tatsumaki. En outre, vous y trouverez des magasins de produits bio où l’on peut acheter des sels de bain ou des savons créés à partir du soufre généré par les sources chaudes.

Les onsen de Beppu

Dans tout le pays, Beppu est la destination qui accueille la plus grande variété d’onsen, en extérieur comme en intérieur. Les bains de sable chaud jusqu’au cou, les bains de boue en plein air, les bains fluorescents, les bains laiteux, les bains classiques à l’eau bleu turquoise et bien d’autres vous seront proposés.

On recommande par exemple de rejoindre le célèbre bain de sable de Takegawara Onsen, établissement populaire de type thermal dans le quartier de Motomachi. Vous pourrez admirer son élégante façade, ses grandes fenêtres en bois, sa toiture somptueuse et son carrelage d’époque tout en profitant des bienfaits que procure l’eau chaude sur le corps.

Dans le quartier de Myôban, on croise de part et d’autre de la rue principale de nombreux bains onsen plutôt atypique. On peut citer l’auberge de Onsen Hoyo Land qui propose un bain de boue en plein air. Le domaine offre par ailleurs d’autres bains en intérieurs et en extérieurs, ainsi qu’un sauna à vapeurs de soufre. Sinon, il y a aussi le Myoban Yunosato, l’un des meilleurs de Beppu où l’on trouve des bains aux eaux blanches particulièrement laiteuses.